La question sociale du cheveu bouclé et frisé

Il y a quelques semaines, un de mes élèves, me demande:

« Si je laisse pousser mes cheveux, j’aurais des boucles comme les vôtres? »

J’ai d’abord pensé qu’il se moquait de moi. L’ado en moi n’a pas guéri toutes ses blessures.

« Ben ça dépend… il y a plusieurs types de cheveux bouclés. Mais en effet les tiennes ressemblent aux miennes.

-Ah cool. »

Quand j’étais ado, mes cheveux bouclés n’étaient vraiment pas à la mode. Des idiots m’avaient affublée d’un surnom caricatural d’ailleurs. Ma mère n’a jamais jugé bon de nous les cacher alors qu’elle ne montre que très rarement les siennes. Et de fait, je les ai assez peu lissés dans ma vie. Je crois qu’en y repensant, c’était quand même assez souvent source de commentaires. Mes copines craignaient la pluie comme des gremlins parce qu’elles avaient peur de « friser » alors que tout au plus la racine pouvait mousser. Les dames mettaient les doigts dedans quand j’étais enfant. Souvent quand même revenait la question « c’est comment quand tu les lisses ? » ou la variante « tu devrais les lisser » (avec bonus « fais-toi une frange ça cachera ton front ») La Belle Époque que le collège !

La question de ce garçon m’a d’autant plus surprise que si je regarde mes élèves, les filles, il y a vraiment très peu de cheveux frisés ou bouclés alors qu’elles ont clairement des cheveux frisés, bouclés ou crépus.

A la sonnerie, en attendant que le groupe se mette en rang, je demande à Léna qui arbore toujours un lissage parfait:

-combien de temps tu passes à lisser tes longs cheveux?

-ohhh ça va ! 1 heure à peine !

À côté, Mel me raconte:

-moi ma mère m’a fait un lissage brésilien comme ça je suis tranquille.

Rima est arrivée la dernière fois avec un carré parfaitement lisse alors que la semaine d’avant elle était frisée.

« C’est ma mère. elle m’a dit qu’elle me trouvait plus jolie avec les cheveux lisses. »

Alors que les touffes frisées commencent à arriver chez les garçons, rien à faire, chez les filles c’est brushing et, si on n’a pas la technique, chignon ultra plaqué.

L’historien Pap Ndiaye explique que l’esthétique est sociale.

Les cheveux ne font pas exception. Des coupes Afros aux cascades de boucles brunes, la chevelure est un stigmate social et n’entre pas dans les canons de beauté. Des thèses très sérieuses ont démontré que les modèles de femmes racisées comme Naomi Campbell ont adopté les codes de l’esthétique dominante. Icône noire mais sous condition. Il suffit de regarder Beyonce ou encore Michelle Obama, il n’y a que très récemment qu’elles ont laissé de côté le lissage systématique et avant tout dans un but militant.

Les boucles sont aujourd’hui à la mode à condition qu’elles soient artificielles. Le fer à lisser venant légèrement onduler les longueurs à partir de leur moitié et surtout ne pas oublier de venir délier avec les doigts pour que le tout ne soit pas trop serré.

Bouclés mais à l’occidentale, donc.

Et nos élèves ne font pas exception.

Quelle liberté et quelle réappropriation ce serait pourtant de ne plus modifier sa nature de cheveux au profit de diktats imposés aux filles. Juste pour le plaisir de changer.

Et pour celles et ceux qui voudraient approfondir la question:

https://iepweb2.sciencespo-rennes.fr/bibli_doc/download_ext/182/

4 réflexions sur “La question sociale du cheveu bouclé et frisé

  1. Enfant, j’adorais les cheveux frisés.
    Je jalousais les tiens au lycée, ayant toujours eu des cheveux ultra lisses, de superbes boucles bien faites comme les tiennes étaient un rêve!

    Un ami de ma fille se fait moquer en élémentaire pour ses cheveux frisés… Ça me fait si mal au coeur, la société est dure dès l’enfance…

    Soyons fiers de nos spécificités!
    Toujours un bonheur de te lire, j’aimerais que mes filles aient des profs inspirant comme toi.

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    1. Et moi j’enviais ton métabolisme et ta taille de guêpe ! On nous a pas beaucoup appris à nous aimer quand même… merci pour ton merveilleux message ! Peut être que j’aurais un jour tes petits trésors en classe, qui sait ?

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